Archives des Indes

Il s’agit de l’un des trois sites du patrimoine mondial de Séville. Il s’agit sans aucun doute d’une visite essentielle lors d’un voyage dans la ville en raison de sa valeur monumentale et de son emplacement. Au cœur du centre historique, dans un bâtiment du XVIe siècle avec des vues qui permettent de contempler la Plaza del Triunfo et la cathédrale.

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Histoire

Deux raisons justifient l’existence de l’Archive des Indes. Le premier est le manque d’espace dont souffrent les archives générales de Simancas, l’institution centrale de traitement de la documentation de la couronne. Le second est l’intention de créer un espace qui regrouperait et traiterait l’administration des territoires espagnols d’outre-mer, dont les documents étaient auparavant dispersés. Ainsi, en 1785, sous le règne de Charles III, l’incorporation continue de fonds provenant d’institutions liées au sujet commencera. C’est là que sont rassemblés les dossiers d’organismes aussi essentiels à la période coloniale que le Conseil des Indes, la Casa de la Contratación, les consulats ou les secrétariats d’État et de fonction. Le bâtiment même choisi pour abriter les archives, la Casa de la Lonja, est intimement lié à l’histoire hispano-américaine. Elle traitait des contrats de vente des marchands sévillans, la ville qui détenait le monopole commercial. Parmi ses plus de quatre-vingt millions de pages conservées, on peut étudier en profondeur la mémoire des relations entre l’empire et ses colonies depuis la découverte du continent américain jusqu’à l’indépendance. Les sujets qui peuvent être étudiés en profondeur sont variés, mais les plus importants sont les institutions politiques indiennes, le commerce intercontinental ainsi que les problèmes du trafic maritime, l’expansion missionnaire et l’activité de l’Inquisition.

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Les parties

C’est un bâtiment carré de deux étages avec une cour centrale construite dans le style Renaissance. Si nous entrons par l’entrée de l’Avenida de la Constitución, nous trouverons un jardin décoré d’une fontaine suivi d’une salle où sont exposées des peintures de différents personnages de l’époque comme Hernán Cortés ou Colón. De là, nous nous rendons à la galerie inférieure et à l’escalier en marbre du XVIIIe siècle couvert d’une coupole-lanterne qui relie le deuxième étage. On y trouve, dans un nouveau vestibule, des portraits de monarques tels qu’Isabelle II, Fernando VII ou Carlos IV qui donnent lieu à toute une succession de salles et de galeries. Outre les objets exposés, des documents audiovisuels sont reproduits pour aider les visiteurs à mieux connaître le bâtiment et son histoire. L’une des dernières salles contient la collection d’art précolombien et japonais du duc de Montpensier, ainsi qu’une maquette des archives elles-mêmes. Attaché à la façade sud et relié par un tunnel, l’ancien entrepôt, le Cilla, est utilisé pour l’administration et la recherche bien qu’il ait été le grenier de l’Église.

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Curiosités

Il est considéré comme « La Mecque de l’américanisme », contient 43000 dossiers et 8000 cartes et dessins qui en font le lieu idéal pour toute étude relative au passé colonial espagnol. L’extension de la documentation est telle que si elle était placée sur une étagère, tous les fonds occuperaient quelque chose de plus de 9 kms de longueur. Il est évident que dans un endroit comme celui-ci, on peut tout trouver, par exemple la copie que Christophe Colomb a consultée et notée pour le calcul des latitudes et la recherche du voyage au bout du monde. La recherche et l’histoire ont toujours été profondément ancrées dans ce bâtiment dans lequel on peut trouver dans son côté droit des acclamations aux étudiants qui obtenaient leur doctorat.

 
 
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Graffitis et vandalisme de plus d’un siècle d’antiquité. Attention! Les informations qu’elle détient sont si riches qu’elle dispose d’un système de sécurité complexe pour empêcher qu’elles ne soient utilisées par des prospecteurs à la recherche de gains personnels. En effet, l’entreprise Odyssey, qui se consacre à la commercialisation des épaves, a engagé des Espagnols pour accéder aux archives afin de trouver l’emplacement de la frégate Nuestra Señora de las Mercedes. Depuis lors, le contrôle a été encore plus strict. C’est normal si l’on considère qu’il s’agit de l’expropriation illégale du patrimoine espagnol.

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Comment s’y rendre, prix et localisation

L’Archive des Indes n’est pas un lieu caché. Il se trouve juste à côté de la cathédrale, sur l’Avenida de la Constitución, au cœur du centre monumental. Vous pouvez vous y rendre par quatre moyens de transport différents: bus (C5), tramway (T1: Archivo de Indias), métro (Puerta Jerez) et train (San Bernardo). Il est ouvert du mardi au samedi de 9h30 à 16h45 et les dimanches et jours fériés de 10h à 13h45. Il est fermé le lundi, les 1er et 6 janvier et les 24, 25 et 31 décembre. L’entrée est gratuite et, à l’exception des groupes de plus de 20 personnes, aucun rendez-vous n’est nécessaire. Les visites guidées ont lieu tous les jours, sur rendez-vous. Il est recommandé d’y aller tôt le matin si vous voulez éviter la queue et passer par les archives sans beaucoup de monde.

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