La Alhambra

L’Alhambra est une citadelle située sur la Colline Rouge, au sud-est de la ville de Grenade. Il s’agit d’une colonie complexe, formée de plusieurs parties et construite principalement sous la dynastie nasride, bien qu’elle ait quelques précédents islamiques et quelques fins chrétiennes.

Dans les sources arabes, il semble qu’il soit fait mention d’une forteresse sur la colline de l’Albayzín, en référence à la période d’Ibn al-Khatib. Il est également fait mention d’un Alhambra de Médine, construit par Sawwar b. Hamdun à la fin du IXe siècle. Nous avons également des références à l’Alhambra dans les mémoires du roi ‘Abd Allah, le dernier ziri détrôné par les Almoravides en 1090. Il parle de la construction que son grand-père avait prévu avec un palais sur la Colline Rouge, afin d’échapper aux gens qui le détestaient.

La configuration de la ville palatine est l’œuvre de la dynastie des Banu al-Ahmar. La création d’un espace propre pour le pouvoir politique, séparé du reste de la société, est une réalité qui s’est produite avec une certaine fréquence dans le monde islamique. Cela est lié au fait que l’autorité politique ne s’exerce pas en s’immisçant dans les problèmes des citoyens, mais en maintenant simplement l’équilibre entre les différents groupes.
L’Alhambra est un territoire qui peut être divisé en quatre parties, et qui a été construit en différentes phases : la zone militaire ou citadelle, les palais, la zone correspondant à la ville elle-même, et l’espace périurbain avec ses vergers et ses amandiers, en particulier le Generalife.

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Histoire de l’Alhambra

En 1238, Muhammad Ier arrive à Grenade et rencontre les nobles de la ville, dont il avait auparavant reçu une invitation dans la mosquée de l’Alcazaba. Mais, finalement, il se rendit à l’Alhambra, où il marqua les fondations du château et apporta de l’eau à la colline à partir de l’azud et d’un acequia. Son intention était de créer une colonie stable, pour laquelle il a construit d’importantes défenses dans la région de l’Alcazaba et a fourni de l’eau à l’ensemble.

Muhammad II shaped the palatine city with the construction of the royal mosque of the Alhambra and the baths in front of it. Il a construit la Puerta del Vino (Porte des vins), qui séparait l’Alcazaba de la zone résidentielle, et on suppose qu’il a construit la porte des armes et le mur extérieur. On lui attribue également le Palacio del Partal, situé sur le versant nord de la colline.

Mais le point culminant de l’Alhambra est marqué par les performances de Yusuf I et de Muhammad V. Le premier a réalisé les Puertas de Siete Suelos y Justicia (portes de Sept Étages et de la Justice). Le remodelage de la Porte des vins est l’œuvre du second. Les deux palais les plus importants sont dus à ces deux émirs, le palais de Comares à Yusuf Ier et le Palacio de los Leones (palais des Lions) à Mohammed V. Le palais de Comares est de caractère aulique, tandis que celui des Lions est plus résidentiel. L’augmentation de l’espace agricole est également attribuée à cette période, avec l’inclusion de l’Albercón de las Damas.

L’Alhambra a subi des transformations à partir du moment où elle est passée entre les mains des Rois Catholiques. Les principaux sont un renforcement de ses défenses pour les adapter à l’utilisation de l’artillerie. Ils ont également amélioré l’infrastructure hydraulique en augmentant le nombre de citernes. Sans aucun doute, des raisons politiques ont motivé ces travaux, la symbolique du trophée de guerre et le désir esthétique international. Cette volonté royale s’est poursuivie avec la reine Joan qui, malgré son attrait bien connu, a démontré sa suprématie avec l’impôt dont la population maure a été aggravée par la conservation et l’entretien des palais nasrides. Son fils, Carlos V, a également contribué à l’entretien, bien qu’il ait également intégré un palais Renaissance, exceptionnel dans l’histoire de l’architecture universelle.

Le roi Philippe V a également apporté sa contribution, et Charles III a promu les travaux des universitaires de San Fernando: Antigüedades árabes en España (Antiquités arabes en Espagne), première tentative d’approche scientifique du monument. Après l’occupation napoléonienne et son adaptation militaire, l’armée française dans sa retraite a ordonné sa destruction, bien qu’elle ne se soit pas produite dans sa totalité. Ainsi, désagrégé et abandonné, c’est ainsi qu’il a été connu par les voyageurs romantiques, qui ont écrit et représenté graphiquement leur vision du monument.

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Qui a construit l’Alhambra ?

Pour arriver à l’origine des fondations de ce complexe monumental, il faut remonter au 11ème siècle. On estime qu’à cette époque, un bâtiment existait déjà, puisque la structure est construite sur la colline de la Sabika, évidemment un point stratégique pour la construction d’une forteresse. Malgré cela, ce n’est qu’au XIIIe siècle (plus précisément en 1238) que la fortification de cette colline est devenue la résidence de la royauté nasride, déplacée de l’ancienne Alcazaba de l’Albaicín par le premier monarque Muhammad ibn Nasr, également Muhammad Ier.
Ce fondateur de la dynastie nasride a été le promoteur du palais-forteresse qui surplombe aujourd’hui la ville de Grenade et que nous connaissons sous le nom d’Alhambra. Muhammad Ier a situé sa résidence dans le donjon, un bâtiment qui fait partie de la construction de la zone de l’Alcazaba. Les premiers soulèvements et reconstructions du premier sultan nasride seront poursuivis par ses successeurs Muhammad II et Muhammad III, qui ont promu la fortification du lieu. Il est à noter que la zone du Generalife aurait été construite par le premier successeur de la dynastie nasride, Muhammad II, au cours du même XIIIe siècle.
Ce n’est que dans la seconde moitié du XIVe siècle que l’Alhambra a atteint sa plus grande splendeur avec les sultanats de Yusuf Ier (1333-1354) et le règne suivant de Muhammad V (1362-1391). On attribue à ces monarques des constructions aussi remarquables que le Palais de Comares, le Patio de los Leones, les Bains ou la Puerta de la Justicia.
Après la conquête des Rois Catholiques en 1492, le lieu deviendra la résidence de la royauté chrétienne. C’est pourquoi, à partir de ce moment, plusieurs constructions chrétiennes ont été construites, comme le palais de Carlos V (1526) ou l’église de Santa María de la Encarnación de la Alhambra (1581). Tous ces bâtiments, et bien d’autres encore, constituent ce que nous connaissons aujourd’hui comme l’Alhambra de Grenade.

Detalle ventana geminada del interior de los Palacios Nazaríes de Granada

Parties de l’Alhambra

L’Alhambra est une ville palatine, planifiée et construite pour être le siège de la dynastie nasride entre 1238 et 1492. Son tracé urbain est représentatif d’une large tradition dans l’Occident islamique médiéval, et plus particulièrement en al-Andalus. Tout au long de ses plus de deux siècles et demi d’évolution et de croissance, elle a organisé ses différents espaces sur une surface d’environ 105 000 mètres carrés, sans compter les zones extérieures environnantes et les bâtiments adjacents. Ensuite, nous allons présenter chacune des parties les plus remarquables de la visite essentielle de l’Alhambra.

partes de la alhambra de granada

Generalife 

Le Generalife était la résidence royale d’un grand almunia irrigué par le canal royal de l’Alhambra. C’est une villa avec des jardins utilisée par les rois musulmans comme lieu de retraite et de repos. Elle a été conçue comme une villa rurale, d’où les jardins d’ornement et les vergers. Les vergers royaux étaient courants dans les cours hispano-arabes, et sont le résultat des réformes et des ajouts effectués par les différents sultans. Ce palais, situé à proximité de l’Alhambra, a dû être construit entre le XIIe et le XIVe siècle. Son palais a le même type de transept que le palais d’El Partal, puisque les deux sont contemporains. Les vestiges archéologiques de Dar al-Arusa montrent sa composition autour de trois cours et les restes d’un bain intéressant et spacieux. De l’extérieur, il y a deux pavillons situés au nord et au sud, reliés par une cour qui longe le cours d’eau. Bien que la vue que nous avons aujourd’hui sur les pavillons ait été grandement réformée au fil des ans. Après la conquête en 1492, les Rois Catholiques accordèrent cet espace à un gardien pour sa garde et son utilisation, le cédant à la famille Granada-Venegas à perpétuité de 1631 jusqu’à l’incorporation de l’espace à l’Etat en 1921. Le complexe de bâtiments, de patios et de jardins en fait l’une des plus grandes attractions de la ville de Grenade.

el generalife

Palais Nasrides

Les palais étaient les bâtiments qui donnaient la raison d’être à l’ensemble urbain de l’Alhambra. Deux palais ont été conservés dans toute leur hauteur, et le même nombre a été partiellement conservé. Cette conservation intégrale des palais islamiques médiévaux est un cas exceptionnel que l’on ne peut apprécier que dans l’Alhambra. Ceci est dû à l’intégration que les Rois Catholiques ont faite au sein du réseau de résidences royales qu’ils possédaient dans les principales villes de leurs royaumes. L’entretien et la restauration soignés, l’absence de phénomènes naturels, la faible fréquence des conflits et les périodes sans négligence, ont permis de prolonger ce prodige apparent.

palacios nazaries 2

Le palais de Comares représente l’apogée du type architectural d’une maison de maître développée autour d’une cour rectangulaire avec des porches sur les petits côtés et un grand bassin central allongé avec des jardins sur ses côtés. Ce type était utilisé dans le royaume nasride pour les maisons et les palais importants. Son origine immédiate semble se trouver dans l’Alcázar Menor de Murcie. Celle de Comares a été commencée par Yusuf Ier entre 1333 et 1354, et a été achevée par son fils Muhammad V. C’était un Alcazar royal ou la résidence des sultans nasrides depuis sa construction. Il est précédé du Mexuar ou zone administrative de l’émirat et son axe longitudinal est orienté dans le sens nord-sud. Il occupe un terrain de 2940 mètres carrés, dont 851 mètres carrés correspondent à sa grande cour. À son extrémité nord, on trouve le siège du trône royal, le Salón de Comares, une grande salle de type qubba de plan carré et de volume cubique, avec un plafond voûté en bois qui représente les sept cieux du paradis musulman.

Muhammad V a ensuite construit le Jardín Alegre (Jardin Heureux), qui sera plus tard connu sous le nom de Palais des Lions, et qui est rattaché à celui de son père. Il présente un design élaboré avec une cour rectangulaire, distribuée selon le modèle du jardin en croix, équipée d’une grande fontaine centrale et de quatre canaux orthogonaux. Elle possède des portiques sur les quatre côtés et des pavillons en saillie sur les deux plus petits. Ces dernières caractéristiques, exceptionnelles dans l’architecture nasride, ont été interprétées comme des influences des palais contemporains promus par Pedro Ier de Castille. Son noyau principal se trouve sur le côté nord, dominé par sa Qubba Mayor ou Sala de Dos Hermanas. La décoration est basée sur des mouqarnas en plâtre, au lieu des habituels cadres en bois des palais précédents.

palacios nazaries

Nous avons partiellement conservé le palais de Partal, attribué à Muhammad III. Il est construit par des pavillons ouverts alignés sur un axe nord-sud. Le premier est associé à un grand bassin de 340 mètres carrés et celui du sud à un autre plus petit en forme de U. Les vestiges de l’autre palais ont été intégrés au couvent de San Francisco, qui a été transformé en Parador de Turismo (Hôtel parador) au XXe siècle. Il a développé le type de jardin en croix de forme rectangulaire très allongée, qui était traversé sur son axe longitudinal par l’Acequia Real. Une partie de ses salles a été conservée, le belvédère de la qubba du côté nord et les vestiges archéologiques de son bain.

palacios nazaries 3

Palais de Charles Quint

Après avoir visité l’Espagne, Charles Quint, roi d’Espagne et empereur élu d’Allemagne, décide de construire son propre palais royal. Le projet initial comprenait une grande place à arcades à l’ouest et une plus petite au sud. Mais l’empereur décide de construire son propre palais dans le style « romain », sous l’influence du capitaine général Luis Hurtado de Mendoza. Le projet a été confié à Pedro Machuca, formé à Rome. Après sa mort, c’est son fils qui continue à modeler le palais avec l’achèvement de la cour circulaire. En 1619, la haute colonnade de la cour est achevée et les travaux se poursuivent jusqu’en 1637. Le bâtiment est resté inachevé jusqu’à ce que, en 1923, Leopoldo Torres Balbas commence un programme de récupération de celui-ci pour un musée.

palacio de carlos v

L’Alcazaba

L’Alcazaba n’est rien d’autre qu’un château ou une forteresse utilisé comme moyen de protection ou de refuge contre une autorité. L’Alcazaba se caractérise par le fait qu’elle abrite une petite médina ou ville, contrairement aux châteaux. Les autorités nasrides, installées dans cet espace stratégique de la ville, avaient l’habitude d’être séparées de la société, une réalité qui se produit assez fréquemment dans le monde islamique. Elle a été liée au fait que l’autorité politique ne s’exerce pas en s’ingérant dans les problèmes des citoyens, mais en se limitant à maintenir l’équilibre entre les différents groupes.

 
 
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L’Alcazaba est la partie la plus remarquable de son complexe si on l’apprécie de n’importe quel point de vue dans la ville, parmi lesquels le point de vue de San Nicolás se distingue. Il comprend l’extrémité ouest de l’enceinte monumentale et cache la grande richesse des palais nasrides. Et c’était la zone dédiée à la surveillance et au contrôle de la ville, d’où la résidence de l’armée d’élite a été établie dans cette partie. C’est un grand mur de défense avec des tours, comme la Quebrada, l’Homenaje et les tours Vela à l’extrême droite. Plus tard, un autre a été ajouté, celui de la Pólvora (de la Poudre) à canon.

la alcazaba

Curiosités sur l’Alhambra

Il est curieux de voir comment les palais de l’Alhambra présentent une caractéristique commune entre eux, à savoir que leur riche décoration colorée sur les murs, les plafonds et les sols, est composée de motifs végétaux, géométriques et épigraphiques. Dans ce dernier, la poésie occupe la place la plus importante et nous sert de source documentaire d’une valeur indéniable, pour certains, c’est le plus beau livre de poèmes du monde.

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Le Generalife, au moment de sa construction, n’avait pas de communication directe avec l’Alhambra. C’était un lieu de résidence secondaire et de loisirs. Aujourd’hui, nous pouvons nous rendre d’un endroit à l’autre en quelques minutes dans toute l’enceinte, mais à l’époque, ce n’était pas une question de minutes mais d’heures. Son principal accès était le chemin du Ravin Aikabia, l’actuelle Cuesta de los Chinos, qui remontait le fleuve Darro. Les relations amoureuses interdites entre la sultane et un chevalier de la tribu des Abencerrajes sont également connues dans cette région et le signe en est le cyprès sec et usé qui a plus de six cents ans. On dit que si vous passez votre main sur le tronc, l’amour passionné entrera dans votre vie.

La main et la clé situées dans la magnifique Porte de la Justice cachent l’une des légendes les plus connues de l’enceinte. Les constructeurs des murs, des tours et des portes de défense du complexe étaient très convaincus que la robustesse de leurs matériaux permettrait à la porte et à l’enceinte de survivre longtemps, mais afin de perpétuer sa durabilité dans le temps, ils ont inventé les conséquences possibles qu’elle aurait pour le monde, le jour où la main et la touche de l’autre mettront fin au monde. Une légende que certains croient et d’autres historiens nous en ont donné une version plus réaliste. La main en mémoire de la main de Fatima comme symbole des différentes origines du monument, bien qu’elle soit aussi une claire allusion à la main de Dieu qui protège et bénit tous ceux qui entrent dans l’enceinte. Bien que les 5 doigts de la main soient aussi liés aux 5 piliers de l’Islam. La clé, que l’on trouve dans de nombreuses portes de l’Alhambra, indique selon plusieurs historiens la possibilité d’ouvrir et de fermer les portes du ciel, accordée à Mahomet.

Horaire de la visite de l’Alhambra

L’Alhambra est l’un des endroits que vous devez visiter au moins une fois dans votre vie, mais la vérité est que son vaste périmètre et sa beauté indéfinie vous donneront envie de répéter votre visite. Le complexe de l’Alhambra a les mêmes heures d’accès que les palais, les jardins et le Generalife. Ses heures d’ouverture sont de 8h30 à 18h en hiver (du 15 octobre au 31 mars) et à 20h en été (du 1er avril au 14 octobre). Il est ouvert tous les jours sauf le 25 décembre et le 1er janvier.

horarios para visitar la alhambra

Prix pour visiter l’Alhambra

Il existe plusieurs options pour payer notre visite à l’Alhambra. Veuillez noter que les billets doivent être achetés avant notre visite, soit au guichet quelques jours avant, soit en ligne. Les visiteurs sont nombreux à fréquenter les installations, il est donc parfois difficile de les trouver disponibles des semaines et des mois à l’avance. Il existe également deux possibilités de visites, de jour et de nuit.

La journée complète, y compris l’entrée aux palais nasrides, à l’Alcazaba, aux jardins et au Generalife, est de 14,85 euros pour les adultes, et les enfants de moins de 12 ans sont gratuits, bien qu’ils doivent acheter un billet pour y accéder. Le prix de la visite de l’Alcazaba, des jardins et du Generalife est de 7,42 euros pour les adultes.

La visite de nuit aux palais nasrides est de 8,48 euros, tandis que la visite de nuit aux jardins et au Generalife est de 5,30 euros.