El Castillo de San Sebastián

Si algo caracteriza a Cádiz es su cercanía con el mar. En este sentido resulta mandatorio acercarse a la playa cuando se visita la ciudad y uno de sus más famosos arenales lo constituye la Caleta. Este espacio natural está protegido por dos castillos en sus dos flancos, el de Santa Catalina y el de San Sebastián. Resulta una delicia realizar el paseo mientras contemplas uno de los grandes monumentos gaditanos el cual dota a la localidad de su curiosa forma desde la toma aérea. Además el Castillo de San Sebastián cuenta con una gran historia que hace de él el perfecto plató de película que no puedes perderte.

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Historia del Castillo de San Sebastián

Aunque no existen restos arqueológicos las fuentes históricas señalan que en este islote, durante la época fenicia, se situaba un templo dedicado a Moloch/Kronos. Estrabón decía que la ciudad se situaba en la parte occidental de la isla, recordemos que el espacio natural sufrió una sedimentación que lo convirtió en una península, y que según se avanzaba a sus extremos se podía observar el Kronion. No obstante no se han encontrado pruebas de dicha hipótesis lo que sí se puede documentar es que los inicios del castillo datan del siglo XV. En 1457 llegó a las costas gaditanas un barco veneciano cuyos pasajeros se encontraban enfermos de peste. A estos le imposibilitaron el acceso a la playa y se quedaron en el islote donde a partir de los vestigios de un faro musulmán levantaron una ermita con advocación a San Sebastián. No sufrirá muchas modificaciones con la excepción de que en 1613 se construyese una torre de atalaya con doble función: defensiva y de señalización para los navegantes. Durante el siglo XVIII comenzó la edificación de la actual estructura defensiva. Cádiz era un enclave que iba ganando poder y por el que llegaban riquezas así que se decidió reforzar la seguridad. Para ello se llevaron a cabo unas obras que instalaron un foso perimetral, permitiendo el acceso solo por puentes levadizos, y un muro que cubriera todas las partes no protegidas por la roca natural. Cada poco tiempo se fueron añadiendo más elementos defensivos de forma que no podemos saber cuando se dio fin a las reformas. Ahora bien para el 1739 el castillo controlaba el área sur de la ciudad y la entrada de barcos por La Caleta contando con 17 cañones para tal fin. Con el tiempo empezó a perder su antigua función hasta que con la llegada del  XIX se rehabilita para convertirlo en prisión. Para ello en 1860 se construyó una fortificación mucho más sólida y resistente hecha con baterías acasamatadas haciendo de malecón. Las últimas modificaciones datan de 1908 cuando Rafael de la Cerda diseñó, con base en el antiguo faro medieval, un una estructura de grúa para servir nuevamente como faro. En 1985 fue declarado Bien de Interés Cultural en 1985 y a día de hoy sirve como espacio expositivo o para eventos lúdicos.

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Horarios, Precios y ubicación del Castillo de San Sebastián

El Castillo de San Sebastián está situado en la Avenida Duque de Nájera, s/n, en uno de los extremos de la playa de la Caleta. La mejor opción para llegar es ir a pie o, también se puede realizar el trayecto, en bicicleta ya que mientras nos acercamos podemos contemplar su silueta reflejada sobre el mar. Se puede visitar durante todo el año de martes a domingo de 11:00 a 19:30 y la entrada es gratuita. No existen exactamente unas salas que se puedan visitar, porque además hay una parte del inmueble bastante deteriorada, pero merece la pena pasear por el. Mientras lo recorremos es posible tener una panorámica de la ciudad gaditana con una perspectiva bastante singular.

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Curiosidades sobre el Castillo de San Sebastián

El faro que corona el castillo mide 41 metros, fue el segundo en ser completamente eléctrico y el primero con contar con una estructura de metal. A día de hoy es posible verlo iluminado ya que sigue manteniendo sus funciones. Además de su misión más práctica y la turística el Castillo ha servido también para rodar películas. De este modo uno de los grandes blockbusters españoles, el Capitán Alatriste, hizo su aparición por aquí durante el 2005. También ha valido para que Halle Berry se bañase en el mar de una de las escenas más famosas de la saga del mítico agente James Bond. Así es cuando Pierce Brosnan y Halle Berry se encontraban en Cuba durante el film de «Die Another Day” (Duro de matar) en realidad estaban en el municipio gaditano. Aunque el Castillo también ha sido escenario de momentos muchos más oscuros para la historia de Cádiz. Como cárcel durante el siglo XIX y por su condición refugiada este espacio tan emblemático fue elegido para terminar con la vida de 42 personas durante la represión franquista.

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