El Archivo de Indias

Se trata de uno de los tres patrimonios de la humanidad que tiene Sevilla. Es sin duda una visita imprescindible cuando se viaja a la ciudad por su valor monumental y por su  ubicación. En pleno casco histórico, en un edificio del siglo XVI con unas vistas que te permite contemplar la plaza del Triunfo y la Catedral.

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Historia del Archivo de Indias

Dos motivos justifican la existencia del Archivo de Indias. El primero es la falta de espacio que sufría el archivo general de Simancas, la institución central del tratamiento de documentación de la corona. La segunda es la intención de crear un espacio que reuniese y tratase la administración de los territorios ultramarinos españoles, cuyos documentos se encontraban hasta entonces dispersos. Así en 1785, bajo reinado de Carlos III, empezaría la incorporación continua de fondos de las instituciones relacionadas con el tema. Allí se congregan legajos provenientes de  organismos tan esenciales de la época colonial como el Consejo de Indias, la Casa de la Contratación, los consulados, o las secretarías de Estado y de Despacho. El propio edificio escogido para acoger el archivo, la Casa de la Lonja, está íntimamente relacionado con la historia hispanoamericana. En él se trataban los contratos de compraventa por los comerciantes sevillanos, ciudad que ostentaba el monopolio comercial. Entre sus más de ochenta millones de páginas conservadas se puede estudiar en profundidad la memoria de las relaciones entre el imperio y sus colonias desde el descubrimiento del continente americano hasta la independencia. Los temas sobre los que se puede profundizar son variados pero sobre lo que más información hay es de las instituciones políticas indianas, el comercio intercontinental junto con los problemas de tráfico marítimo, la expansión misionera y la actividad de la Inquisición.

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Partes del Archivo de Indias

Se trata de un edificio de planta cuadrada, de dos plantas y con patio central construido en estilo renacentista. Si accedemos por la entrada de la avenida de la Constitución daremos con un  jardín decorado con una fuente seguido de un vestíbulo donde se exponen cuadros de diferentes personajes de la época como Hernán Cortés o Colón. De ahí se pasa a la galería baja y a la escalera  de mármol del siglo XVIII cubierta por una cúpula de linterna que conecta con el segundo piso.  Allí en un nuevo vestíbulo encontraremos retratos de monarcas como Isabel II, Fernando VII o Carlos IV que dan lugar a toda una sucesión de salas y galerías. A parte de los objetos expuestos se reproducen audiovisuales que ayudan a un mejor aprendizaje del edificio y su historia. Una de las salas finales reúne la colección de arte precolombino y japonés del duque de Montpensier así como una maqueta del propio archivo. Anexo a la fachada sur y comunicado por un túnel está el antiguo almacén, la Cilla, que se usa para administración e investigación aunque antes era el granero de la   Iglesia.

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Curiosidades sobre el Archivo de Indias

Se considera “La meca del americanismo”, contiene 43000 legajos y 8000 mapas y dibujos que hacen que sea el lugar ideal para cualquier estudio relacionada con el pasado colonial español. La extensión de la documentación es tan grande que si se colocaran en una estantería todos los fondos estos ocuparían algo más de 9 kms de la largo. Evidentemente en un lugar como este podemos encontrar de todo, por ejemplo el ejemplar que consultó y anotó Cristóbal Colón para el cálculo de latitudes y la búsqueda del viaje hacia el fin del mundo. Investigación e historia siempre han estado muy arraigadas a este edificio en cual podemos encontrar en su lateral derecho vítores a los estudiantes que obtenían el doctorado. Grafitis y vandalismo de más de un siglo de antigüedad. ¡Ojo! La información que alberga es tan rica que tiene un complejo sistema de seguridad para evitar que pueda ser empleada por buscatesoros en busca de rédito personal. De hecho la empresa Odyssey, dedicada a la comercialización de los restos de pecios, contrató a españoles para que accedieran al archivo y así poder encontrar la ubicación de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes. Desde aquella el control ha sido incluso más férreo. Es normal si tenemos en cuenta que hablamos de la expropiación ilícita de patrimonio español.

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Cómo llegar, precios y ubicación

El Archivo de Indias no es un lugar que se encuentre escondido. Está justo al lado de la Catedral, en la avenida de la Constitución, en el pleno centro monumental. Podéis llegar en hasta cuatro medios de transporte distintos: autobús (C5), tranvía (T1: Archivo de Indias), metro (Puerta Jerez) y tren (San Bernardo). Está abierto de martes a sábado de 09:30 a 16:45 y los domingos y festivos de 10:00 a 13:45. Los lunes, los días 1 y 6 de enero y 24, 25 y 31 de diciembre se encuentra cerrado. La entrada es gratuita y, a excepción de grupos superiores a 20 personas, no se necesita cita previa. A diario se realizan visitas guiadas que esas sí que requieren de apuntamiento. La recomendación es que vayáis a primera hora si queréis evitar la cola y recorrer el archivo sin mucha gente.

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