Château Santa Catalina de Cádiz

 

Situé à La Caleta, une plage du centre historique de la ville de Cadix qui était un port naturel au temps des Phéniciens, des Carthaginois et des Romains, on trouve le château de Santa Catalina, qui se jette dans la mer grâce à quelques brise-lames, c’est-à-dire des blocs de ciment ou de béton qui sont jetés au fond de l’eau pour former un barrage de défense contre les vagues. Aujourd’hui, la forteresse a été transformée en un espace culturel polyvalent qui comprend des salles d’exposition temporaire, des salles permanentes sur l’histoire locale, des ateliers éducatifs pour les écoliers, une boutique, des ateliers artistiques et artisanaux, des concerts et d’autres activités et, bien sûr, est ouvert au public et peut être visité. En outre, des concerts et des activités estivales sont organisés dans la cour d’honneur du château.

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Histoire du château de Santa Catalina

En 1597, Felipe II ordonna la construction d’une forteresse défensive à l’ingénieur et architecte militaire Cristóbal de Rojas, car il y avait eu un assaut anglo-néerlandais en 1956, pendant la guerre anglo-espagnole et la guerre des Flandres, pour lequel la ville de Cadix fut attaquée par la flotte anglaise sous le commandement de Charles Howard, amiral, et les troupes de Robert Devereux II, comte d’Essex, grâce au soutien des Provinces-Unies des Pays-Bas.

Cependant, l’architecte est mort avant de voir son projet achevé, si bien que le travail final a fini par être beaucoup moins ambitieux que l’original. Elle a un plan pentagonal, et sur la partie qui fait face à la mer, elle a une étoile à trois branches, tandis que du côté terre, le mur abrite, au centre, une porte flanquée de deux demi-bastions, ainsi qu’un fossé et un pont-levis.

Sous le règne de Charles II, la fortification a été agrandie en 1693 par la construction de la chapelle et de la sacristie, avec une seule nef et une voûte en berceau et un chœur élevé au pied. La chapelle était dédiée à Sainte Catherine d’Alexandrie et à l’Immaculée Conception. A l’entrée, d’une grande sobriété, il y a une aile qui repose sur des pilastres et un beffroi. L’intérieur est décoré par un seul autel avec un retable baroque qui ne conserve pas sa dorure d’origine, et qui est dédié à la vénération des images de Sainte Catherine, Saint Joseph, Saint Augustin et Saint François, entre autres.

À l’intérieur, on trouve des pavillons, des casernes et des citernes qui étaient à l’origine en poudre à canon, car leur fonctionnalité a changé avec le temps y, en 1769 et, en 1769, Charles III l’a transformé en prison militaire pour certaines personnalités, abritant des libéraux et des indépendants américains, et même, à la fin du XXe siècle, certains impliqués dans le coup d’État du 23 février 1981. Enfin, le ministère de la défense a cessé d’utiliser la fortification et le château en 1991. Actuellement, il est plongé dans différents processus de restauration, car certaines des restaurations précédentes étaient assez imprudentes, aveuglant les canonnières et utilisant du ciment sur les murs.

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Horaires de visite du château Santa Catalina

Le château de Santa Catalina de Cádiz peut être visité toute l’année, bien que ses heures d’ouverture changent pendant les saisons d’été et d’hiver. En hiver, la visite est possible du lundi au dimanche, de 11h00 à 19h30, tandis qu’en été, vous pouvez prolonger les heures de visite du lundi au dimanche, de 11h00 à 20h30.

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Prix du château de Santa Catalina

L’entrée au château est toujours gratuite, à l’exception de divers actes et événements qui sont préalablement annoncés sur le site web touristique de la mairie de Cadix. En outre, si nous avons besoin de plus d’informations, un téléphone est à notre disposition pour répondre à toutes nos questions: 956 226 333 ou, si nous préférons, nous pouvons utiliser le service de messagerie web du tourisme à Cadix.

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Comment se rendre au château de Santa Catalina

Le château de Santa Catalina est situé à Cadix, plus précisément sur le Paseo Antonio Burgos s/n, sur la Playa de La Caleta, 11002. Pour arriver, nous pouvons utiliser les transports publics, les lignes de bus qui arrivent jusqu’à cet endroit sont les 2 et 7, partant à la fois de El Puerto de Santa Maria et de Rota, tandis qu’en train, nous pouvons prendre les lignes C1 et MD.

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Curiosités sur le château de Santa Catalina

Ce lieu est étroitement lié à Mariano Abasolo, un des généraux insurgés pendant la guerre d’indépendance du Mexique. C’est au château de Santa Catalina qu’il a été exilé de la Nouvelle Espagne et emprisonné. Après sa capture et en raison des relations étroites de sa femme avec le gouvernement vice-royal, sa condamnation à mort a été remplacée par dix ans de prison. Il y meurt finalement de tuberculose pulmonaire après avoir purgé cinq ans de prison à l’âge de 32 ans, en 1816. Au Mexique, on se souvient de lui comme d’un héros du pays qui, bien qu’il ait dénoncé d’autres caudillos et trahi la cause de l’indépendance pour sauver sa propre vie, a grandement contribué à la lutte.

Ce modèle de fortification serait largement utilisé en Amérique latine, notamment la fortification qui se trouve à La Havane, à Cuba, dont le style architectural est très similaire. En outre, il s’agit d’un échantillon de grande importance pour l’architecture militaire de l’époque moderne.

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