Théâtre Romain de Cadix

 

En Andalousie, berceau de grands artistes, l’art est l’un des aspects les plus illustres. C’est l’une des raisons pour lesquelles, depuis des temps immémoriaux, il existe dans la ville de Cadix des preuves de l’existence de lieux destinés à la représentation d’œuvres théâtrales.

Histoire

Le théâtre romain de Cadix a été construit vers 70 avant J.-C. lorsque Lucius Cornelius Balbo, ami et conseiller de Jules César, a décidé avec son neveu Balbo d’étendre le périmètre urbain de Gades. C’est pourquoi il est également connu sous le nom de Theatrum Balbi (Théâtre de Balbo). Dans ce nouveau quartier, un amphithéâtre et un théâtre ont été construits, ce dernier ayant été découvert en 1980 sous l’actuel quartier El Pópulo.
Le bâtiment a été abandonné à la fin du IIIe siècle après J.-C. et a été pillé dès le siècle suivant, bien que jusqu’à l’époque médiévale, les vestiges de sa puissante structure aient été utilisés comme entrepôts, écuries et habitations. Une autre de ses fonctions était de servir de base à la forteresse islamique, mentionnée dans les sources de l’époque comme « Castillo del Teatro » (Château-Théâtre), et plus tard reconstruite par Alfonso X « el Sabio » après la conquête de la ville.

Les fouilles réalisées ont mis au jour une partie du théâtre, qui peut être considéré comme le plus ancien et l’un des plus grands de la péninsule ibérique. Sa structure présente des caractéristiques très archaïques, avec une cavea en forme de fer à cheval et des gradins au profil parabolique. En dessous d’eux s’étend la large galerie de distribution, couverte par une voûte en berceau. Cavea a été construite sur une différence de niveau du sol et la roche naturelle a dû être taillée pour construire la galerie. Le mur extérieur a été construit avec des pierres de taille parfaitement travaillées. La zone la plus monumentale de l’ensemble, la scène et le portique qui s’ouvrait derrière elle, n’a pas été fouillée et ses ruines restent cachées sous le quartier d’El Pópulo.

Aujourd’hui, il est particulièrement remarquable qu’il y ait des bâtiments qui se superposent au Théâtre comme la Pépinière Municipale, la “Posada del Mesón”, la Maison d’Estopiñán et la Maison de la Comptabilité, bâtiments qui font partie du quartier du Pópulo, qui conserve dans ses rues le tracé de l’ancien quartier médiéval, les murs et trois de ses portes.

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Horaires

Le théâtre a deux heures de visite différentes:

  • Horaire d’été (du 1er avril au 30 septembre): du lundi*au samedi de 11h00 à 17h00. Le dimanche de 10.00 à 14.00h.
  • Horaire d’hiver (du 1er octobre au 31 mars): du lundi* au samedi de 10h00 à 16h30. Le dimanche de 10.00 à 14.00h.

Il convient également de noter que le théâtre est fermé *LE PREMIER LUNDI DE CHAQUE MOIS, les 24 et 31 décembre, le 6 janvier et les jours fériés qui coïncident du lundi au vendredi.

L’accès aux locaux est gratuit. Toutefois, si vous souhaitez faire une visite guidée pour des groupes, il est nécessaire de réserver à l’avance en appelant le 677 982 945.

Les visiteurs ne seront pas autorisés à accéder au site dans les 30 minutes précédant l’heure de fermeture.

Comment s’y rendre

Le théâtre est situé dans la rue Mesón 11-13. Il existe plusieurs façons d’y accéder. Les plus courantes sont:

  • Bus: les lignes qui s’arrêtent à côté du Théâtre sont les M-010, M-041, M-061.
  • Train: les lignes qui s’arrêtent à côté du Théâtre sont C1 et MD.
  • Ferry: la ligne qui s’arrête près du Théâtre est la B-042.

Les arrêts les plus proches du Théâtre romain de Cadix sont:

  • Avda. Del Puerto-Edif. Trocadero, à 389 m.
  • Avenida Del Puerto (Cadix), à 485 m.
  • Plaza España, à 715 m.

Curiosités

Le théâtre romain de Cadix présente certaines caractéristiques qui le différencient du reste des théâtres romains découverts à ce jour. Certains d’entre eux le sont:

  • C’est le deuxième plus grand théâtre d’Hispanie romaine, dépassé de quelques mètres seulement par celui de Cordoue. Le diamètre de la cavea est d’environ 120 m, et sa capacité serait d’environ 10.000 spectateurs.
  • C’est le plus ancien théâtre connu de la péninsule. En fait, c’est le deuxième plus ancien théâtre de tout l’Empire romain, derrière le seul théâtre de Pompée à Rome.
  • C’est l’un des rares bâtiments publics d’Hispanie Romane à être mentionné par des personnages aussi importants que Cicéron ou l’historien grec Strabon dans leurs travaux.